水果中的紅寶石藍寶石

蔓越莓,又稱小紅莓,主要生產於高緯度寒冷地區,台灣是沒有生產的。全世界大約只有四萬英畝不到的產區,大多集中在北美地區。由於生長期長,需要3~5年才會結果,加上種植的環境特殊,需要乾淨的沼澤濕地和酸性的土壤,因此產量一直都不高,素有水果中的紅寶石之稱。

因為蔓越莓生長於酸性土地中,故真菌及昆蟲對其有極大危害,所以農藥的施放在所難免,有機的蔓越莓就更顯得珍貴。

藍莓的情況和蔓越莓類似,都需要較冷的氣候和酸性的土壤,但藍莓的種植,其農藥使用情況比蔓越莓更為嚴重,故有機的藍莓在市場上的價格一直居高不下。可說是水果中的藍寶石。

以下是今年四月與五月份,藍莓檢測農藥超標的新聞

食不安!家樂福逾270公斤『冷凍藍莓』農藥超標3倍(三立新聞)
好市多「科克蘭冷凍藍莓」,因殘留農藥馬拉松達0.02ppm,較標準值超標1倍遭海關攔下。(中時電子報)

 

蔓越莓與藍莓的好處

蔓越莓與藍莓都是富含植化素(花青素、槲皮素、兒茶素等)的水果,同時還有多種的維生素(A、D、E)與礦物質,具備強大的抗氧化能力。根據一般醫學的研究,這兩種水果都具備提升免疫力、抗老化的特性,同時這兩種莓果都有抗菌的功效,能抑制泌尿系統中大腸桿菌的繁殖,對於維護泌尿系統健康,有很大的幫助。此外也有相關的醫學研究,認為抑制大腸桿菌和幽門桿菌,可以減緩胃潰瘍與胃癌發生的機率。

 

如果你認為上述的好處,就是雙莓果的全部,那你就小瞧紅寶石與藍寶石的稱號了。事實上,藍莓富含抗氧化劑,能溶解膽固醇,蔓越莓則能降低三酸甘油酯、舒張血管、減少血管硬化。其他像是改善便秘幫助消化、增強腦力、維護視力等等,都是其功效之一;甚至某些減肥班,會告訴你常喝藍莓或蔓越莓汁,其中的兒茶素可以減少你的體脂肪等等。

 

蔓越莓和藍莓雖然好處多多,是天然的健康保健食品,但在選購的過程中,要注意哪些事項呢?

首先就是農藥的問題,上述說過,由於生長環境,兩種莓果大多需要酸性的土質,故大部分的種植都會使用農藥來防止病蟲害,因此市售的藍莓與蔓越莓,被驗出農藥殘留的新聞屢見不鮮。本來吃莓果是希望能讓身體健康,但吃下農藥可就得不償失了,因此對於水果本身,清洗工作必須要做足,盡量讓農藥殘留的問題減到最低。但莓果的保鮮期不長,以台灣來說,我們吃到的大多是果乾,因此如何判斷果乾是否有農藥殘留呢?這時候只好盡量選擇有機的果乾了,透過嚴格檢驗與相關的證書,有機的蔓越莓果乾和藍莓果乾,在食安的問題上比較能讓人放心。

 

再者,不管是蔓越莓或是藍莓,都是偏酸的水果,直接食用,對於某些怕酸的人來說較難入口,因此不管是藍莓果汁、蔓越莓果汁或是相關的果乾,其實都需要大量的糖來調味。我們可以看到很多的果乾,甚至有白色的糖粉,那就是為了調和水果本身的酸味。但是大量的食用糖,其實對健康不好,尤其是年齡偏小的兒童,過量的糖份攝取,會讓其注意力不集中、性格容易焦躁,甚至影響其生長發育。

 

挑選正確的產品,避開上述問題,就能享受到蔓越莓與藍莓帶來的活力與健康;食用天然的水果,享受水果帶來的香氣與酸甜,更比拼命的吃維他命來得讓人心情愉悅,所以如果能選購正確的產品,我個人是鼓勵大家多吃蔓越莓與藍莓的。

 

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